Wertschöpfungskette

Eine Wertschöpfungskette oder Supply Chain umfasst alle Lieferanten, Dienstleister und Hersteller, aber auch Händlerstufen, die an Erstellung und Vertrieb eines Produktes beteiligt sind und daran Wertschöpfung erbringen, wobei sich die Konstellationen dieser Partner heute oftmals mehr als Netzwerk denn als Kette darstellen. Der Endprodukthersteller wird in diesem Zusammenhang oft auch als OEM (Original Equipment Manufacturer), der Zulieferer als tier n (engl. für Stufe) bezeichnet, wobei n für die “Entfernung” vom OEM steht (also tier 1 für den direkten Lieferanten usw.